Leer hasta el final, la pasión de Paco Camarasa

Crimen en el ómnibus, de Fortune de Boisgobey, es el último libro que Paco Camarasa recomendó para el club de lectura de los primeros martes de mes por la tarde en La Negra y Criminal de la Barceloneta. Descubrimiento y sorpresa. Fortune de Boisgobey había sido un escritor de éxito a finales del siglo XIX y para los lectores del siglo XX y XXI un autor desconocido, a pesar de que fue el antecesor de la novela policíaca clásica. Ya vereis -dijo Camarasa la última vez que nos vimos- os encontrareis en este libro con el París de la Belle Epoque, la bohemia, os recordará a Conan Doyle, a Agatha Christie y hasta Balzac. Y así es. Curiosa coincidencia con El asesinato en el Orient Exprés, pero sin Poirot y en un tranvía tirado por caballos en aquel París transitado por artistas y tertulias literarias.

Montmartre, el boulevard de Rochechouart, la plaza de la Pigalle durante los últimos años del siglo XIX. Una joven muere misteriosamente en el Ómnibus. Un famoso pintor, Paul Freneuse, será testigo del desgraciado incidente y después le explicará la historia a su audaz amigo Binos que se obsesionará con el caso e intentará resolverlo por su cuenta.

Afortunada apuesta y una herencia que me hace pensar en aquello que explicaba Paco Camarasa en Sangre en los estantes: “No soy un intelectual, ni un creador. Soy un librero, que es el mejor presciptor que puede haber”. En este caso diria que es algo más que eso, y cuando digo esto me lo imagino tomando nota en sus hojas recicladas. Siempre hay algo más, por eso vale la pena empezar desde el principio, conocer los referentes.

Los últimos tiempos de Paco Camarasa estuvieron dedicados a lo que mejor que se puede hacer: ansiar la vida y leer, junto a otros lectores, sus amigos más apreciados. Así, bajo las puertas de madera azul de la calle de la Sal, ocultos tras los antiguos porticones, supimos de la existencia de la colección Misterios de época, de la editorial asturiana dÉpoca. Olvidada durante más de un siglo, la colección de novelas de Boisgobey contiene los mejores elementos de Christie, Conan Doyle o Hammett. Es el tarro de las esencias de las mejores recetas de la abuela.

Los clubs de lectura que creó Paco Camarasa en su librería de la Calle de la Sal no desaparecerán. Seguirán los encuentros, las lecturas y las tertulias.

Gracias, Paco Camarasa, por tu pasión, por leer hasta el final.

 

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Sangre en los estantes

portada-sangre-en-los-estantesUna semana no  es mucho tiempo, pero sí puede enseñarnos multitud de mundos. Se lo decía recientemente a Paco Camarasa, y lo repito aquí, la BCNegra ha superado a otros intentos de de crear festivales de éxito en Barcelona. En estos 12 años se le ha otorgado una dimensión internacional a un certamen hecho a la medida de la ciudad. Teniendo a Pepe Carvalho como soñado maestro de ceremonias, han acudido interesantes escritores del género y han dejado un reguero de apuntes para entender mejor una manera de hacer novelas.  Henning Mankell, Andrea Camilleri, Donna Leon, Connell, Petros Márkaris…

Pero, a partir de ahora, algo cambiará en las siguientes ediciones de la Semana Negra de Barcelona. En 2018 ya no estará Paco Camarasa y, sin duda, se notará la ausencia, la personalísima manera de hacer del comisario.  También se nota la ausencia de la carismática libreria, la Negra y Criminal, de la Barceloneta. Pero ahí quedará su pasión por el género, por Dashiell Hammett, por Bogard, por el misterio y la realidad que se fragua en el mundo de la ficción. El secreto del éxito, creo, reside ahí, en la pasión, y en la habilidad por entenderse con los editores, los escritores, con la prensa y con el lector fiel.

Pero el librero Camarasa sigue todavía amando la novela negra, liderando clubs de lectura y hablando sobre su libro: Sangre en los estantes (Destino), una recopilación de lo que deberíamos saber sobre los autores y novelas de este género.  Y ahí lo dejamos, acompañado de su gato Brunetti, en la libreria que todavía se abre sus puertas para las ocasiones, para las lecturas y para seguir hablando, mientras se pueda, de lo que más nos gusta.

Sangre en los estantes, como dice su autor, no pretende ser un ensayo académico ni teórico. Se trata de hablar del género a través de sus autores desde la experiencia de un librero. “He tenido que quitar autores que me importaban mucho, porque no me cabía”- dice, “me hubiera quedado un libro demasiado largo”.

 

En otoño comienza esta historia

“En otoño comienza esta historia. Con una húmeda niebla, escasos grados de temperatura, oscilamientos, y una mujer que, de improviso, se percata de que la libertad está cerca”, escribió Henning Mankell en Profundidades.

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Henning Mankell falleció el 5 de octubre de 2015

Llevamos mucho tiempo leyendo las novelas de Mankell. Ese era el hábito. Cada cierto tiempo, nos trasladábamos al ambiente gélido y el paisaje blanco de Suecia. En la Novela Negra siempre hay algo por descubrir. El misterio, la maldad o el crimen que acaba siendo descubierto. Aunque lo mejor de todo es el transcurso de la investigación, la manera como se explica la vida, la sociedad y los secretos mejor guardados. Hay relatos sencillos, otros enrevesados, inteligentes, ingeniosos y tristes también. Tan tristes como una vida que se va.

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Paco Camarasa quiso despedirse de los lectores y creó un sello para los últimos libros vendidos en Negra y Criminal

Curiosa coincidencia en el tiempo. Henning Mankell murió y se cerró una librería, una de tantas, podríamos decir. Pero la realidad es que Negra y Criminal era muy especial. La última vez que estuve por allí, antes de que cerrara sus soberbios y antiguos porticones de madera (puertas de pueblo, como lo es todavía, en su esencia, el barrio de la Barceloneta) pensé en Mankell y en su Wallander y en todo lo que hicieron ellos (el escritor, la librería y el librero) por la Novela Negra.

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La tarjeta para el recuerdo

Cuando empezamos a leer a Agatha Christie, a Simenon o a Sir Arthur Conan Doyle todavía se les llamaba novelas de misterio o policíacas. Y esa esencia, la de los clásicos, estaba en la librería Negra y Criminal junto a la figura imponente de Humphrey Bogart y el recuerdo de la mítica El halcón maltés. También es verdad que junto a las recopilaciones de Dashiell Hammett o Raymond Chandler había constantemente las ganas de enseñar caras nuevas. Y ahí estamos, viviendo el género desde otra dimensión, casi, casi, muy cerca, de la literatura selecta. Y es que la intriga es seductora. La maldad nos sobrecoge.